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La refonte graphique d'Anarchy Online en bêta-test

Malgré ses douze ans d'âge après une sortie en 2001, Anarchy Online ne renonce pas à attirer et séduire les nouveaux joueurs. Depuis maintenant plusieurs années, le titre qui se veut « le premier MMO de science-fiction en Occident », fait l'objet d'une refonte graphique pour reposer sur le moteur de DreamWorld de Funcom (le moteur déjà utilisé par Age of Conan ou The Secret World).
La refonte devient aujourd'hui un peu plus concrète puisqu'elle se dévoile aux joueurs au travers d'un bêta-test privé auquel on peut s'inscrire sur le site officiel, à cette adresse - les tests sont soumis à une clause de confidentialité, qui a vocation à être levée au gré des tests en attendant une bêta ouverte prochaine.

On sait par ailleurs que la refonte graphique d'Anarchy Online s'accompagne d'une refonte des zones de départ (baptisée « New Player Experience »), se voulant plus accueillante pour les nouveaux joueurs. Le bêta-test, qui oblige à créer de nouveaux personnages, doit ainsi aussi être l'occasion de découvrir (voire peaufiner) cette nouvelle zone de départ - en attendant d'accueillir des cohortes de nouveaux joueurs curieux de (re)découvrir ce papy des MMO.

Le 05 septembre 2013 à 10:20 par Uther, 34 commentaires.

Anarchy Online a douze ans : brève rétrospective

On l'évoquait, Anarchy Online fête aujourd'hui le douzième anniversaire de son exploitation commerciale - le (premier) MMO de science-fiction de l'histoire du jeu massivement multijoueur était lancé le 27 juin 2001). Cet anniversaire est l'occasion de quelques animations, mais Funcom en profite aussi pour dresser une brève rétrospective du MMO.

« Malgré son âge, Anarchy Online accueille toujours des milliers de joueurs à travers le monde, alors que plus de 2,4 millions de personnages ont habité le monde de Rubi-Ka à ce jour [mais combien de joueurs inscrits, voire de joueurs actifs ?]. Parmi eux, 38% ont juré allégeance à la toute puissante corporation Omni-Tek, 38,5% ont préféré rejoindre les clans rebelles et 23,5% sont restés neutres dans le conflit.
Parmi l'ensemble des peuples jouables, les Solitus (la race la plus proche des humains originaux) ont séduit 35,8% des joueurs quand les Nano, plus fragiles mais très intelligents restent les moins populaires, n'attirant que 20,3% des joueurs.
À ce jour, il y a par ailleurs plus de 15 000 organisations créées par les joueurs dans l'univers d'Anarchy Online et environ 60% des joueurs ont rejoint l'une de ces organisations. »

Au-delà des chiffres, Anarchy Online se veut aussi précurseur en termes de fonctionnalités (dont certaines sont aujourd'hui très communément admises dans la plupart des MMO récents). En vrac, le MMO de Funcom se veut le premier à avoir imaginé le principe des instances (ce mécanisme visant à dupliquer un même espace dans un univers de MMO pour permettre à différent groupe de joueurs de le vivre parallèlement), mais aussi l'introduction de publicité in-game, la diffusion d'une radio in-game, l'organisation de concerts dans l'univers de jeu ou encore l'utilisation d'un modèle économique freemium (bien avant que le modèle devienne la norme en Occident).
Et comme Funcom entend aussi envisager l'avenir du « papy des MMO », le développeur souligne que la refonte du moteur graphique d'AO est (encore et toujours) en cours, tout comme l'expérience de jeu à bas niveau pour mieux accueillir les nouveaux joueurs - à découvrir dans les prochaines années en vue de plusieurs autres anniversaires ?

Le 27 juin 2013 à 17:23 par Uther, 13 commentaires.

Anarchy Online fête son douzième anniversaire

À l'heure où les exploitants de MMO n'hésitent plus, après quelques mois d'exploitation, à fermer définitivement les serveurs des MMO ne rencontrant pas un succès suffisant, les « papys du MMO » résistent encore et toujours et continuent d'accueillir les joueurs (presque) sans vaciller.
Incontestablement, Anarchy Online (lancé officiellement le 27 juin 2001) est l'un d'eux et le MMO de science-fiction s'apprête à fêter ses douze ans d'exploitation.

À partir du 27 juin prochain et pour deux semaines, le monde de Rubi-Ka sera le théâtre d'animations permettant aux joueurs de récolter quelques cadeaux. Tous les joueurs actifs recevront d'abord un jet pack Ganimedes et pourront ensuite « rejoindre la lutte pour la liberté ou aider l'Omni-Tek à défendre son pouvoir » dans la zone de Borealis. On y trouvera des quêtes inédites, alors que l'animation doit surtout préparer le déploiement de la prochaine mise à jour du MMO (faisant « changer Borealis »).
En attendant le coup d'envoi des festivités (dont le détail est disponible sur le site officiel), Funcom profite de l'occasion pour dévoiler des images inédites capturées in-game avec le nouveau moteur d'Anarchy Online (qu'on attend depuis de nombreux mois maintenant).

Anarchy Online
Anarchy Online

Pour mémoire, on pourra télécharger gratuitement Anarchy Online sur le site officiel. À noter aussi qu'à l'occasion de ce douzième anniversaire, le développeur propose une promotion sur l'abonnement optionnel du MMORPG : tout abonnement de trois, six ou douze mois intègre un bonus de 50% de temps de jeu supplémentaire.

Le 25 juin 2013 à 09:52 par Uther, 13 commentaires.

Anarchy Online fusionne ses serveurs, Dave "Ilaliya" Williams remercié de Funcom

Anarchy Online

Premier MMORPG de Funcom, Anarchy Online (lancé en 2001) compte toujours une petite communauté de joueurs fidèles contre vents et marées. Une communauté qui s'amenuise néanmoins et aujourd'hui, les deux derniers serveurs d'Anarchy Online sont fusionnés (non sans heurts chez les joueurs) dans le cadre d'une maintenance qui débute tout juste et devrait durer 24 heures.

Dans la foulée, on note tout autant le départ de Dave "Ilaliya" Williams, jusqu'alors producteur du jeu. Il succédait à Fia Tjernberg, dont on se souvient qu'elle avait démissionné en octobre dernier, et fait aujourd'hui les frais des restructurations qui frappe Funcom (mais assure vouloir continuer à travailler dans l'industrie du jeu). Joel Bylos, tout juste nommé directeur créatif global de Funcom, lui succède dès aujourd'hui et prend donc en charge l'exploitation d'Anarchy Online (en plus d'Age of Conan et The Secret World).
Dans sa première lettre à la communauté, Joel Bylos précise le cap qu'il s'est fixé : mener une fusion des serveurs « nécessaire pour réunir les joueurs », achever la refonte du moteur graphique du MMORPG (qui fait figure d'Arlésienne, mais Joel Bylos assure que le processus touche enfin à son terme et donnera lieu prochainement à un bêta-test), améliorer l'expérience des nouveaux joueurs (un autre projet de longue date qui tarde à se concrétiser) pour renouveler la population d'Anarchy Online, notamment en proposant le jeu au plus grand nombre au travers de nouveaux canaux de distribution (comme Steam ou Origin). De quoi offrir une seconde jeunesse au premier MMO occidental de science-fiction ? Peut-être.

Le 26 février 2013 à 10:47 par Uther, 7 commentaires.

Fia Tjernberg quitte la direction d'Anarchy Online

Dans la foulée de Brad L. McAtee, senior designer d'Anarchy Online dont on a appris le départ du studio de développement voici quelques jours, Fia Tjernberg (jusqu'alors directrice du jeu chez Funcom) annonce à son tour quitter l'équipe du MMO de science-fiction.

En poste depuis novembre dernier où elle a fait évoluer le contenu Anarchy Online et initié sa refonte graphique (toujours en cours), elle justifie ce départ à la fois par des raisons personnelles et économiques au regard de la situation de Funcom (qui procédait récemment à une vague de licenciement afin de réduire ses coûts de fonctionnement).
Lors de sa nomination, Fia Tjernberg avait dû quitter la Suède et ses proches pour rejoindre les bureaux de Montréal de Funcom. Elle avait alors convenu avec sa famille qu'elle limiterait cette mission à une durée d'un an et compte-tenu des difficultés financières actuelles de Funcom, il lui semble préférable « de partir plutôt plus tôt que plus tard dès lors que ce choix permet de préserver l'emploi de quelqu'un d'autre au sein de [son] équipe ». On lui souhaite évidemment bon vent vers ces nouvelles activités. À ce jour, on ignore encore qui remplacera Fia Tjernberg à la direction d'Anarchy Online.

Le 19 septembre 2012 à 10:49 par Uther, 9 commentaires.