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Deux nouveaux départs parmi l'équipe de développement d'Anarchy Online
Anarchy Online

MMORPG historique de Funcom, Anarchy Online est cependant en retrait par rapport aux productions plus récentes de la société norvégienne. La refonte graphique d'Anarchy Online, consistant à remplacer le moteur d'origine par DreamWorld (déjà utilisé par Age of Conan et The Secret World) fait figure d'arlésienne depuis plusieurs années. Funcom n'abandonne cependant pas l'espoir de redonner un second souffle à son MMORPG, notamment par la refonte graphique ou des changements apportés aux zones de départ pour soigner l'accessibilité aux nouveaux joueurs. Ces projets se poursuivent au sein d'une équipe (très) réduite, au fil des restructurations et des départs ayant touché Funcom.

Dernier rebondissement en date, Genele et Macrosun, deux piliers de l'équipe de développement depuis plusieurs années, ont quitté le studio pour officiellement « retourner dans leurs pays d'origine en Scandinavie, afin de poursuivre d'autres opportunités ». Genele a notamment contribué à de nombreuses mises à jour, alors que Macrosun était le coordinateur technique pour le nouveau moteur d'Anarchy Online. Si le producteur Joel Byros se veut rassurant sur l'impact de ces départs, atténué par un partage des expériences parmi les équipes de Funcom. La mise à jour 18.7 initialement prévue pour ce mois-ci sera néanmoins retardée, tandis que les codeurs devront prendre un certain temps pour trouver leurs marques parmi les rouages du moteur (en bêta-test depuis 2013). Le producteur se partageant entre les différentes productions de Funcom glisse au passage pour rassurer des propositions pour rejoindre Funcom Durham, studio situé en Caroline du Nord oeuvrant sur Anarchy Online parmi les autres MMORPG du groupe.

Le 27 août 2014 à 18:05 par Agahnon, 8 commentaires.

Du temps de jeu à vendre et acheter dans Anarchy Online

Anarchy Online

On le constate régulièrement, les exploitants de MMO déploient des trésors d'ingéniosité pour monétiser leurs jeux et, comme les modes, des modèles économiques (plus ou moins inventifs ou exotiques) émergent, puis se répandent parfois chez plusieurs exploitants.
En la matière, le vétéran Anarchy Online (qui fêtait ses 13 ans d'exploitation fin juin dernier) était déjà l'un des pionniers des méthodes de monétisations hybrides -- on le considère comme le premier MMO occidental à avoir expérimenté un modèle free-to-play couplé à une offre d'abonnement optionnel, à une époque où l'abonnement obligatoire dominait largement le genre massivement multijoueur.

Et aujourd'hui, Anarchy Online fait à nouveau évoluer son modèle économique. Avec le déploiement du patch 18.6.14, un nouvel objet fait son apparition dans la boutique du jeu, les GRACE (pour Grid Access Credit Extension) mis en vente pour 14,95 dollars, permettant de débloquer 30 jours d'abonnement lorsqu'il est utilisé, mais qui peut aussi être acheté et revendu dans le jeu, comme tout autre objet. On le comprend, en plus de l'offre gratuite du MMO et de son offre d'abonnement mensuel standard, un joueur assidu mais désargenté pourra donc acquérir du temps de jeu d'abonnement avec des crédits in-game, pour peu qu'un autre joueurs mette en vente des GRACE dans le marché du MMO (via la Global Market Interface du jeu qui permet de passer des ordres d'achats et de ventes in-game).
Le modèle n'est évidemment pas nouveau -- on trouve déjà des mécanismes similaires dans EVE Online ou WildStar, en plus de plusieurs titres free-to-play comme Rift, par exemple --, mais il semble gagner en popularité. Parallèlement à Anarchy Online, ArcheAge aussi profitera du même mécanisme. De quoi y voir l'indice d'une forme de monétisation ayant vocation à se démocratiser dans nombre d'univers en ligne ? Peut-être.

Le 25 juillet 2014 à 12:38 par Uther, 5 commentaires.

La refonte graphique d'Anarchy Online en bêta-test

Malgré ses douze ans d'âge après une sortie en 2001, Anarchy Online ne renonce pas à attirer et séduire les nouveaux joueurs. Depuis maintenant plusieurs années, le titre qui se veut « le premier MMO de science-fiction en Occident », fait l'objet d'une refonte graphique pour reposer sur le moteur de DreamWorld de Funcom (le moteur déjà utilisé par Age of Conan ou The Secret World).
La refonte devient aujourd'hui un peu plus concrète puisqu'elle se dévoile aux joueurs au travers d'un bêta-test privé auquel on peut s'inscrire sur le site officiel, à cette adresse - les tests sont soumis à une clause de confidentialité, qui a vocation à être levée au gré des tests en attendant une bêta ouverte prochaine.

On sait par ailleurs que la refonte graphique d'Anarchy Online s'accompagne d'une refonte des zones de départ (baptisée « New Player Experience »), se voulant plus accueillante pour les nouveaux joueurs. Le bêta-test, qui oblige à créer de nouveaux personnages, doit ainsi aussi être l'occasion de découvrir (voire peaufiner) cette nouvelle zone de départ - en attendant d'accueillir des cohortes de nouveaux joueurs curieux de (re)découvrir ce papy des MMO.

Le 05 septembre 2013 à 10:20 par Uther, 35 commentaires.

Anarchy Online a douze ans : brève rétrospective

On l'évoquait, Anarchy Online fête aujourd'hui le douzième anniversaire de son exploitation commerciale - le (premier) MMO de science-fiction de l'histoire du jeu massivement multijoueur était lancé le 27 juin 2001). Cet anniversaire est l'occasion de quelques animations, mais Funcom en profite aussi pour dresser une brève rétrospective du MMO.

« Malgré son âge, Anarchy Online accueille toujours des milliers de joueurs à travers le monde, alors que plus de 2,4 millions de personnages ont habité le monde de Rubi-Ka à ce jour [mais combien de joueurs inscrits, voire de joueurs actifs ?]. Parmi eux, 38% ont juré allégeance à la toute puissante corporation Omni-Tek, 38,5% ont préféré rejoindre les clans rebelles et 23,5% sont restés neutres dans le conflit.
Parmi l'ensemble des peuples jouables, les Solitus (la race la plus proche des humains originaux) ont séduit 35,8% des joueurs quand les Nano, plus fragiles mais très intelligents restent les moins populaires, n'attirant que 20,3% des joueurs.
À ce jour, il y a par ailleurs plus de 15 000 organisations créées par les joueurs dans l'univers d'Anarchy Online et environ 60% des joueurs ont rejoint l'une de ces organisations. »

Au-delà des chiffres, Anarchy Online se veut aussi précurseur en termes de fonctionnalités (dont certaines sont aujourd'hui très communément admises dans la plupart des MMO récents). En vrac, le MMO de Funcom se veut le premier à avoir imaginé le principe des instances (ce mécanisme visant à dupliquer un même espace dans un univers de MMO pour permettre à différent groupe de joueurs de le vivre parallèlement), mais aussi l'introduction de publicité in-game, la diffusion d'une radio in-game, l'organisation de concerts dans l'univers de jeu ou encore l'utilisation d'un modèle économique freemium (bien avant que le modèle devienne la norme en Occident).
Et comme Funcom entend aussi envisager l'avenir du « papy des MMO », le développeur souligne que la refonte du moteur graphique d'AO est (encore et toujours) en cours, tout comme l'expérience de jeu à bas niveau pour mieux accueillir les nouveaux joueurs - à découvrir dans les prochaines années en vue de plusieurs autres anniversaires ?

Le 27 juin 2013 à 17:23 par Uther, 13 commentaires.

Anarchy Online fête son douzième anniversaire

À l'heure où les exploitants de MMO n'hésitent plus, après quelques mois d'exploitation, à fermer définitivement les serveurs des MMO ne rencontrant pas un succès suffisant, les « papys du MMO » résistent encore et toujours et continuent d'accueillir les joueurs (presque) sans vaciller.
Incontestablement, Anarchy Online (lancé officiellement le 27 juin 2001) est l'un d'eux et le MMO de science-fiction s'apprête à fêter ses douze ans d'exploitation.

À partir du 27 juin prochain et pour deux semaines, le monde de Rubi-Ka sera le théâtre d'animations permettant aux joueurs de récolter quelques cadeaux. Tous les joueurs actifs recevront d'abord un jet pack Ganimedes et pourront ensuite « rejoindre la lutte pour la liberté ou aider l'Omni-Tek à défendre son pouvoir » dans la zone de Borealis. On y trouvera des quêtes inédites, alors que l'animation doit surtout préparer le déploiement de la prochaine mise à jour du MMO (faisant « changer Borealis »).
En attendant le coup d'envoi des festivités (dont le détail est disponible sur le site officiel), Funcom profite de l'occasion pour dévoiler des images inédites capturées in-game avec le nouveau moteur d'Anarchy Online (qu'on attend depuis de nombreux mois maintenant).

Anarchy Online
Anarchy Online

Pour mémoire, on pourra télécharger gratuitement Anarchy Online sur le site officiel. À noter aussi qu'à l'occasion de ce douzième anniversaire, le développeur propose une promotion sur l'abonnement optionnel du MMORPG : tout abonnement de trois, six ou douze mois intègre un bonus de 50% de temps de jeu supplémentaire.

Le 25 juin 2013 à 09:52 par Uther, 13 commentaires.